Laser włóknowy w bezpośrednim grawerowaniu form drukowych
6 gru 2016 14:56

Pamiętamy czasy początków technologii CtP na rynku fleksograficznym w Polsce: dużo rozmów, analiz, testów i obaw. Minęło ok. 15 lat i wiemy, że nie ma innej drogi niż cyfrowa produkcja matryc. O krok dalej idzie obecnie najnowsza technologia, którą rozwija Hell Gravure Systems, firma z wielkimi tradycjami w dziedzinie poligrafii – któż nie pamięta skanerów firmy Linotype-Hell z lat 90. ubiegłego wieku... Technologia bezpośredniego grawerowania form drukowych, bo o niej tu mowa, używa wiązki najnowocześniejszego lasera włóknowego do wypalenia cyfrowo zdefiniowanego projektu, idealnie odwzorowując go na czarnej matrycy elastomerowej, która po wymyciu tylko wodą jest gotowa do założenia na maszynę drukującą. Omawiana koncepcja nosi nazwę Premium Flexo i może być zaimplementowana dzięki trzem współgrającym ze sobą elementom: urządzeniu do grawerowania bezpośredniego Premium Setter, oprogramowaniu Premium Profiler umożliwiającemu tworzenie trójwymiarowego punktu oraz elastomerowej matrycy. Maszyna PremiumSetter jest dostępna w dwóch formatach: 1300 i 1700 mm. Wykonuje prawdziwie jednoetapowe, w pełni cyfrowe grawerowanie laserowe, bez naświetleń wstępnych i żadnych innych kroków pośrednich, niezbędnych przy obróbce fotopolimerów. Obecnie stosuje się trzy rodzaje laserów w maszynach do bezpośredniego grawerowania form drukowych dla fleksografii. Są nimi laser CO2, laser na ciele stałym oraz jego ulepszona wersja – laser włóknowy oparty na ciele stałym, w którym włókno optyczne jest domieszkowane pierwiastkami ziem rzadkich, stanowiących medium laserujące. Zgodnie z opinią wielu fachowców i producentów z branży laserowej, lasery włóknowe w najbliższych latach w większości aplikacji powinny zastąpić technologię bazującą na konwencjonalnych laserach CO2. Ze względu na wielość zalet, w tym: wyższą wydajność, lepsze parametry pracy, energooszczędność, bezawaryjność i trwałość, laser włóknowy został zastosowany w maszynach PremiumSetter. Kluczowa dla sukcesu tej technologii jest generowana ultracienka wiązka, w efekcie czego budowana jest plamka o wielkości 10 mikronów (4 x mniejsza niż przy użyciu lasera CO2). Dzięki temu urządzenie uzyskuje realną rozdzielczość 2540-5080 dpi, a moc lasera pozwala osiągnąć głębokość reliefu do 800 µm. Powyższe zalety koncentrują się w najciekawszej chyba cesze systemu – możliwości projektowania trójwymiarowych punktów. Oprogramowanie PremiumProfiler, będące integralną częścią systemu, stanowi narzędzie do walki z wadami wynikającymi z naturalnej cechy formy fleksograficznej – jej elastyczności. Jak wiemy, jakość wydruku jest zależna od trójwymiarowego reliefu formy drukowej. Cyfrowe kształtowanie w PremiumProfiler służy do precyzyjnego dostosowania formy drukowej do warunków drukowania, w wyniku czego zostanie zoptymalizowany druk rastrów, detali i apli. W połączeniu z transferem 1:1 cyfrowego oryginału do formy drukowej tworzone są stabilne światła, jak również zróżnicowane wartości tonalne w półtonach. Zatem definiowanie kształtu punktów, kąta ścianek czy podcięcia wiotkich punktów w światłach dają niezaprzeczalne efekty w druku opakowań i specjalnych aplikacji. System akceptuje 1-bitowe pliki TIFF dostępne standardowo z programów DTP, a w Job Ticket Station zadawane są wszelkie parametry pracy. Po ich zapisaniu w prosty i dokładny sposób odtwarzane są powtarzalne prace i zostaje zwiększona wydajność. PremiumSetter umożliwia integrację z systemami zarządzania informacją (MIS). Ostatnim, ale nie mniej ważnym elementem całości jest elastomerowa forma drukowa. Jej podstawowa zaleta to odporność na warunki fizyczne, co wyklucza nielubiane niespodzianki związane z działaniem tlenu, ozonu czy promieni UV, tak jak potrafi się to dziać w przypadku fotopolimerów. Elastomery, czyli polimery usieciowione na bazie kauczuku syntetycznego mogą być stosowane z farbami UV, wodnymi i rozpuszczalnikowymi. Pozwalają także na uzyskanie znacznie większych nakładów z jednego kompletu form. Obecnie elastomery są produkowane nie tylko, jak to było niedawno, w formie tulei, ale również płyt i oba rodzaje form drukowych grawerowane są na PremiumSetterze. Omawiana technologia jest z powodzeniem wykorzystywana na świecie – obecnie pracuje ponad 20 systemów. Tegoroczny okres wakacyjny przyniósł dwie instalacje na rynku polskim, w tym pierwszą S1300 w segmencie usługowym.

cript>