Korzyści ekonomiczne i ekologiczne
22 lip 2019 11:45

Kto wie, czy branża opakowań giętkich nie stoi w obliczu największych wyzwań naszych czasów. Poza dobrze udokumentowanym, ciągłym spadkiem nakładów, zmuszającym producentów opakowań do optymalizacji procesów w celu poprawy wydajności, ograniczania odpadów czy wreszcie obniżania całkowitych kosztów, muszą oni także stawić czoło powszechnym obawom związanym z ochroną środowiska, a konkretnie dotyczącym odpadów konsumpcyjnych z tworzyw sztucznych.

Od kilku lat przemysł opakowań giętkich inwestuje w najnowszy sprzęt i wykorzystuje nowe technologie, dzięki czemu jest lepiej przygotowany na nowe wyzwania i umocnił swoją pozycję w łańcuchu dostaw. Jeden z wiodących dostawców farb drukarskich, powłok i klejów na świecie – firma Sun Chemical – opracowuje produkty, technologie i usługi, aby umożliwić klientom realizację celów w zakresie zrównoważonego rozwoju i sprawności operacyjnej. 

Sprawność operacyjna

Jedną z takich innowacji było wprowadzenie białych farb o dużej sile krycia, które umożliwiają producentom opakowań giętkich stosowanie powłok o niższej masie, co obniża ogólne koszty eksploatacji przy jednoczesnym zachowaniu wymaganego poziomu krycia. Kolejnym ważnym czynnikiem w dążeniu do większej sprawności operacyjnej i niższych kosztów jest stale rosnące użycie wielokolorowego druku fleksograficznego. Najnowsza generacja uniwersalnych farb SunUno Solimax HD jest przeznaczona do druku powierzchniowego oraz do laminacji i występuje w zestawach cztero- i siedmiokolorowych. Farby charakteryzują się gęstością optyczną kolorów i czystością druku charakterystycznymi dla druku wklęsłego w całym przebiegu maszyny, skracając tym samym czas przestoju i czyszczenia form drukowych. Minimalizują też potrzebę stosowania tradycyjnych kolorów specjalnych, co bywa kosztowne z uwagi na środki potrzebne do zarządzania nimi.

Ograniczenie odpadów i skrócenie czasu przestoju maszyn było głównym celem SunColorBox – zestawu narzędzi i usług umożliwiających w pełni cyfrowe zarządzanie kolorami od projektu do druku, poprawiając wydajność na każdym etapie pracy. Zestaw obejmuje druk w rozszerzonej gamie kolorów SunECG i unikatowe narzędzie Gamut Viewer, które pozwala sprawdzić, czy na konkretnej maszynie można uzyskać dany kolor poprzez druk siedmiokolorowy.

Zrównoważony rozwój

Firma Sun Chemical posiada wiele produktów i rozwiązań, które mogą pomóc klientom spełnić ich indywidualne cele i zobowiązania w zakresie zrównoważonego rozwoju. Ważnym celem dla właścicieli marek jest lekka konstrukcja opakowań, która pozwala obniżyć koszty surowców i ograniczyć procesy produkcji. Wynika to również z niechęci klientów do nadmiernej ilości opakowań i z rosnącej atrakcyjności opakowań giętkich w przypadku klientów, którym zależy na wygodzie i ochronie środowiska. Wybór bariery jest jedną z najważniejszych decyzji, jakie muszą podjąć właściciele marek w kontekście ograniczenia masy, a firma Sun Chemical dysponuje dwiema przełomowymi technologiami barier tlenowych:

– SunBar – powłoka emulsyjna nakładana w procesie fleksografii lub wklęsłodruku, która zapewnia barierę tlenową na poziomie poniżej 1 cm3/m2/24 godziny o grubości powłoki od 0,3 µm;

– Paslim – rozpuszczalnikowy klej do laminacji, przeznaczony do wysoko wytrzymałych struktur, na przykład do sterylizacji parowej, który zapewnia także barierę tlenową i potencjalnie pozwala na przejście od struktur trzywarstwowych do dwuwarstwowych, oferując zarówno korzyści kosztowe, jak i środowiskowe.

Potrzeba technologii barierowych tylko przyspieszy ten ruch, ponieważ rynek dąży do opracowania struktur jednomateriałowych. Struktury poliolefinowe, które można poddać utylizacji, będą miały generalnie gorsze właściwości barierowe w porównaniu z obecnymi strukturami PET, w związku z czym będą wymagały udoskonalenia. Ważną kwestią dla sektora rynku wysokowydajnych powłok jest użycie PVC. Kiedyś farby PVC były używane w przypadku wklęsłodruku na woreczkach do sterylizacji. Jednak dziś właściciele dużych marek niechętnie patrzą na PVC z powodu jego właściwości środowiskowych. Nowym dominującym tworzywem jest poliuretan i firma Sun Chemical zainwestowała duże środki w prace badawczo-rozwojowe nad przygotowaniem receptury polimerów poliuretanowych, które są obecnie stosowane w jej trzech flagowych systemach poliuretanowych: SunStrato Duratort PF (wysokowydajny system do druku fleksograficznego), SunStrato Duratort PG (wysokowydajny system do druku wklęsłego) oraz SunStrato Duratort PM – jedno- rozpuszczalnikowy (octan etylu) system o wysokiej wydajności, przeznaczony dla producentów opakowań posiadających systemy odzysku rozpuszczalników.

Od kilku lat poziom zainteresowania klientów ochroną środowiska istotnie wzrósł i spowodował większy popyt na bardziej ekologiczne farby i powłoki wśród producentów opakowań oraz właścicieli marek. W rezultacie firma Sun Chemical zwiększyła swoje zaangażowanie w te technologie, aby udostępnić farby i powłoki pochodzenia biologicznego i/lub materiały z odzysku klientom, poprawiając ich „profile ekologiczne”.

Colin Smith, European Product Manager, Sun Chemical

Opracowanie: AN

cript>