Technologia z natury zmienna
6 gru 2016 14:59

Cyfrowa technologia niesie ze sobą obietnicę w pełni zautomatyzowanej, nienadzorowanej produkcji etykiet i opakowań, począwszy od złożenia zamówienia przez klienta aż do dostawy. Nowa koncepcja firmy Xeikon – technologia Fusion przybliża tę obietnicę do rzeczywistości, łącząc pełnokolorowy system drukowania i uszlachetniania w jednym przebiegu we w pełni cyfrowym procesie skierowanym do rynku wysoko przetworzonych etykiet i opakowań. Uznany ekspert branżowy, Michael Fairley, skomentował: Jeśli możesz zintegrować uszlachetnianie i obróbkę w jednej zautomatyzowanej linii produkcyjnej, w której w dowolnym momencie można zmienić dowolny element na żądanie, masz przed sobą przykład początku całkowicie zautomatyzowanego systemu przyszłości. Druk cyfrowy ma to wszystko Mantrą dzisiejszych czasów jest inter-akcja z klientem, a opakowania są jednym z narzędzi, aby ten związek pielęgnować. Właściciele firm budują rozpoznawalne marki i chronią je, starając się ugrać swoje w walce między umysłem a portfelem klienta, w coraz większym bałaganie informacyjnym konkurencyjnego środowiska. W celu maksymalizacji siły sprzedaży opakowań projekty muszą być bardziej niż kiedykolwiek efektowne i wyrafinowane. Ale wymagania dotyczące brandingu, projektowania czy grafiki nie są wcale głównymi wyzwaniami dla producentów etykiet i opakowań. Aby odnieść sukces, marki muszą zaspokoić coraz bardziej zróżnicowaną bazę klientów tworząc wersje kierowane do konkretnych grup geograficznych, demograficznych i psychograficznych. Właściciele marek chcą wykorzystywać sezonowe lub związane z danym wydarzeniem oferty dla marketingu testowego, podczas gdy cykl życia produktów nieustannie ulega skracaniu. Wreszcie, w celu obniżenia wymagań kapitałowych oraz z coraz większą uwagą skupioną na zasadach zrównoważonego rozwoju, właściciele marek, producenci i dystrybutorzy zaczęli realizować oszczędne praktyki w zakresie zarządzania łańcuchem dostaw, zmniejszając swoje zapasy oraz przyjmując politykę inwentarza „just-in-time”. W rezultacie producenci etykiet i opakowań byli zmuszeni dostosować się do rosnącej liczby kodów towarowych, coraz bardziej złożonych prac, coraz mniejszych nakładów oraz krótszych terminów realizacji zleceń. Stawia to tradycyjne technologie w niekorzystnej sytuacji, ponieważ małe nakłady oznaczają częstsze, czasochłonne i kosztowne narządy maszyn drukujących i urządzeń introligatorskich. Druk cyfrowy, który z natury oferuje nieograniczoną zmienność, jak żadna inna technologia potrafi obejść te ograniczenia. Nie tylko wyjątkowo nadaje się do produkcji wielowersyjnych opcji produkcji etykiet i opakowań, ale także brak kosztów narządu maszyny sprawia, że doskonale sprawdza się przy wytwarzaniu opłacalnych krótkich i średnich serii. Ponadto, czego nie trzeba specjalnie udowadniać, druk cyfrowy jest w stanie spełniać najwyższe standardy jakości. … ale został zduszony w swoim rozkwicie Wszystko to tłumaczy, dlaczego wzrost znaczenia technologii cyfrowych przyspieszył w ostatnich latach: do 2015 r. nie mniej niż szacowane 30 proc. wszystkich nowych instalacji to maszyny cyfrowe, przy zaledwie 1 proc. w roku 1996. Szacunki różnią się między sobą, ale rozsądna wartość obecnego globalnego rynku cyfrowego druku etykiet i opakowań to ponad 3,5 mld USD, a jego wartość rośnie o 20 proc. rocznie. Technologia druku cyfrowego ma wiele zalet i oferuje możliwości, które nie mogą być zaoferowane przez techniki druku konwencjonalnego, lecz jest ograniczana przez konieczność posiadania analogowych, głównie w trybie offline, systemów do uszlachetniania i obróbki – wymagających osobnych i drogich narzędzi do wykonania każdego projektu. Technologia analogowa nie tylko ogranicza stopień personalizacji i różnorodności, ale też przygotowanie odpowiednich narzędzi powoduje, że proces staje się złożony i wprowadza opóźnienia czasowe oraz zwiększone ryzyko wystąpienia błędów. Uszlachetnianie wartością dodaną Podczas gdy druk cyfrowy oferuje wyższą wartość dodaną i jest bardziej opłacalny niż tradycyjne technologie, operacje uszlachetniania mają potencjał dodania jeszcze większej wartości. Ma to szczególnie miejsce w przypadku rynku wysoko przetworzonych etykiet i opakowań, czyli rynku dóbr luksusowych takich jak m.in.: wina i alkohole, farmaceutyki, kosmetyki czy niektóre segmenty napojów i przemysłu spożywczego. Tutaj, jeszcze bardziej niż w przypadku innych sektorów, właściciele marek wymagają nieskazitelnej jakości druku, gwarantowanej jakości kolorów oraz dokładnego odwzorowania barw marki. Aby jeszcze bardziej uwydatnić ich luksusowy wygląd i dotyk, wysoko przetwarzane etykiety mogą zawierać jedno lub więcej uszlachetnień, takich jak foliowanie na zimno i na gorąco, lakierowanie wybiórcze i drukowanie za pomocą technologii sitodruku, a także aplikacje zabezpieczeń i interaktywnych treści. Brakujące ogniwo Chociaż istnieją ogromne korzyści, jakie niesie ze sobą integracja maszyny cyfrowej z innym konwencjonalnym systemem produkcyjnym w celu zmniejszenia kosztów druku krótszych, bardziej ukierunkowanych serii produkcyjnych, druk cyfrowy naprawdę idzie w stronę swojego własnego zintegrowanego workflow, zautomatyzowanego druku cyfrowego i cyfrowej obróbki. Firma Xeikon już ucyfrowiła i zautomatyzowała kilka etapów w procesach produkcji etykiet i opakowań. Oprócz drukowania zautomatyzowany został także ostatni krok. Dzięki programowi Xeikon Vectorizor można również sterować cyfrową krajarką, umożliwiając producentom sztancowanie różnych prac w jednym przebiegu. Firma Xeikon poinformowała, że technologia ma być brakującym ogniwem dzięki połączeniu jej 5-kolorowej, cyfrowej maszyny drukującej z serią zespołów do cyfrowego uszlachetniania na jednej platformie. W końcu większość uszlachetnień to zasadniczo dodatkowe czynności drukowania. Na czym polega koncepcja Podstawą technologii Fusion jest technologia Xeikona 5-kolorowego druku elektrofotograficznego z wykorzystaniem suchego tonera, który – jak podaje producent – nie ma sobie równych na rynku wysoko przetworzonych etykiet i opakowań, jako że łatwo dopasowuje się do wyznacznika jakości druku offsetowego i flekso w tym segmencie rynku. Ponadto dochodzi do tego kilka cyfrowych technik uszlachetniających. Podczas gdy Xeikon przez jakiś już czas oferował moduły dla niestandardowych, kompleksowych rozwiązań z różnymi poziomami automatyzacji i integracji, integracja w technologii Fusion jest czymś zupełnie innym. Cyfrowe moduły do uszlachetniania nie są po prostu umieszczone w maszynie cyfrowej inline, ale są składnikami zupełnie nowego modułowego urządzenia połączonego cyfrowym interfejsem zarządzającym procesami prepress, przetwarzaniem danych, kontrolą barwy i pracą maszyny drukującej, a także – na czym polega zasadnicza różnica – z pełną kontrolą wszystkich modułów uszlachetniających. Zadanie drukowania jest umieszczane w katalogu kolejkującym prace, ripowane i różnymi kanałami przesyłane do odpowiednich modułów, w tym do maszyny drukującej, bez dalszej interwencji manualnej. Ponieważ każdy moduł uszlachetniający jest cyfrowy, każdy pojedynczy element w projekcie może posiadać zmienne dane lub być spersonalizowany, co otwiera ogromne możliwości dla nowych zastosowań. Potencjalnie cyfrowe moduły uszlachetniające Xeikon będą oferować możliwość foliowania na zimno i na gorąco, sitodruku, lakierowania matowego, błyszczącego i strukturalnego (także wybiórczo) oraz cyfrowe nanoszenie alfabetu Braille'a do zastosowań farmaceutycznych, jednak powyższa lista nie ma charakteru zamkniętego. Doświadczenie firmy w dziedzinie cyfrowych technologii drukarskich, innych niż elektrofotografii i suchego tonera, sprawia, że łatwiej jest jej ocenić różne technologie w celu określenia, które z nich są najodpowiedniejsze dla każdego modułu uszlachetniającego Xeikona. W zależności od wymagań aplikacyjnych w zakresie drukowania i wykańczania, te cyfrowe moduły uszlachetniania są umieszczone przed i/lub po 5-kolorowej maszynie cyfrowej. Powstała konfiguracja pozwala za jednym zamachem wytwarzać cyfrowo drukowane i uszlachetnione etykiety lub opakowania. Obietnica Jak zapowiedziała firma Xeikon, technologia Fusion oferuje producentom prawdziwie elastyczną produkcję praktycznie dowolnej etykiety lub opakowania na żądanie. To sprawia, że ewentualne powtórzenie danych prac jest możliwe do wykonania błyskawicznie, ponieważ wszystkie niezbędne parametry znajdują się w jednym pliku cyfrowym. Co ważniejsze, ponieważ producenci nie będą już musieli inwestować w drogie narzędzia, będą w stanie produkować krótkie serie o wysokiej wartości dodanej w najbardziej opłacalny sposób. Na podstawie materiałów firmy Xeikon opracowała AP

cript>